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Drogas

Terapia farmacológica más efectiva que la corriente eléctrica para la depresión

Una nueva investigación asegura que los medicamentos son más efectivos que tDCS para la depresión.

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Crédito: Universidad de Chicago

Un nuevo estudio publicado en la revista New England Journal of Medicina ha asegurado la posición de las drogas antidepresivas como tratamiento de primera línea para la depresión.

Según un equipo de investigadores, dirigido por André Brunoni, profesor del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (FMUSP), la estimulación transcraneal de corriente directa (tDCS) es significativamente menos efectiva que los antidepresivos ISRS para tratar los síntomas depresivos.

El estudio comenzó evaluando pacientes aleatorizados con 245, divididos en tres grupos, todos los cuales padecen depresión clínica.

El primer grupo recibió tDCS y un fármaco placebo; el segundo grupo recibió tDCS simulado y el fármaco antidepresivo escitalopram (Lexapro); finalmente, el tercer grupo recibió sham tDCS y un placebo.

Los pacientes que fueron sometidos a tratamiento con tDCS lo hicieron en sesiones de 30 minutos durante los días de la semana 15, y luego durante siete sesiones una vez a la semana.

Mientras tanto, se administró oralmente escitalopram, un antidepresivo que aumenta la actividad sináptica del neurotransmisor serotonina, a una dosis de 10 mg por día durante tres semanas, con la dosis aumentada a 20 mg durante otras siete semanas más.

Los resultados fueron claros: el escitalopram antidepresivo ISRS fue notablemente mejor que el tratamiento con tDCS. De hecho, los pacientes que recibieron el fármaco antidepresivo tenían más del doble de probabilidades de tener síntomas depresivos reducidos.

"Encontramos que el tratamiento con tDCS no era la mitad de efectivo que el tratamiento con escitalopram y concluimos que la estimulación transcraneal no puede recomendarse como terapia de primera línea", dijo Brunoni, el investigador principal.

Para algunos, se pensó que tDCS era tan efectivo como los antidepresivos en el tratamiento de la depresión, dada su similitud con la terapia electroconvulsiva (TEC), que son procedimientos completamente diferentes y no deben confundirse.

Sin embargo, el equipo de investigadores de Brunoni ha fortalecido la creencia de que los antidepresivos siguen siendo el tratamiento de primera línea más efectivo para los pacientes deprimidos.

"Espero que nuestro estudio tenga un impacto en este fenómeno porque hemos demostrado que hay efectos secundarios adversos y que no es tan efectivo como mucha gente piensa".

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