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Salud Mental

Investigadores examinan los efectos de los desastres naturales en la juventud

Un estudio de la Universidad de Miami se sumerge en los efectos relacionados con el TEPT en los jóvenes después del huracán Ike.

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Crédito: Lori Perkins / NASA

2017 ha visto una magnitud histórica de la actividad de los ciclones tropicales en la cuenca del Atlántico, que afecta a millones en los Estados Unidos y las islas del Caribe.

Desde el extremadamente catastrófico huracán Andrew golpeó la península sudeste de Florida,Annette M. La Greca, un profesor de Psicología y Pediatría en la Universidad de Miami, ha estado estudiando cómo estas tormentas monstruosas afectan el bienestar psicológico de los jóvenes.

La Greca, junto con la estudiante de posgrado de la Universidad de Miami, BreAnne Danzi, ha estado reconstruyendo exactamente cómo se produce el trastorno por estrés postraumático (TEPT) en los niños después de un desastre natural.

"La buena noticia es que la mayoría de los niños son resistentes, incluso después de una tormenta muy devastadora", dijo La Greca.

El estudio, publicado en elRevista Internacional de Psicología Clínica y de Salud, tuvieron participantes de 327, todos niños de 7-11 de diferentes escuelas primarias en Galveston, Texas, durante el huracán Ike de 2008.

Los investigadores concluyeron que la definición preescolar de TEPT encontró más niños angustiados que la definición tradicional de adultos. Por lo tanto, para los niños de escuela primaria, la definición preescolar se puede utilizar para detectar el TTPT después de un desastre natural.

Además, dos tercios de los niños de escuela primaria que pudieron haber sufrido angustia como resultado de un desastre natural, se recuperaron para el final del año escolar, según el estudio.

Sin embargo, los investigadores notaron que los niños que se recuperaron más tenían sistemas de apoyo más fuertes y menos factores estresantes de la vida, además de habilidades de afrontamiento más fuertes.

"Los niños que necesitan apoyo adicional incluyen a aquellos que informan sentirse ansiosos o deprimidos, así como estresados, y que carecen del apoyo social de amigos y familiares. También tienen múltiples factores de estrés para enfrentar después de la tormenta. Todos esos factores contribuyen a una recuperación deficiente y a una menor resiliencia ", dijo La Greca.

Al final del estudio, La Greca y sus colegas crearon un libro de trabajo que podría ayudar a los niños que se están recuperando de un desastre natural, ya que se utilizó después del huracán Katrina e Ike.

En el libro de trabajo, titulado Después de la tormenta, los investigadores destacan cómo mantenerse en contacto con amigos y familiares, comer y dormir saludablemente, hacer ejercicio e ignorar la cobertura de los medios después de las tormentas pueden mejorar el proceso de recuperación y mantener las cosas positivas.

Puede descargar el libro de trabajo gratis haciendo clicConcord..

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