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Drogas

El descubrimiento de genes puede explicar por qué el litio no funciona para todos los pacientes

Investigadores australianos encontraron una pista genética que puede cambiar el tratamiento con litio.

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Crédito: Pixabay

Desde el 1950s, el litio se ha convertido en un instrumento en el tratamiento del trastorno bipolar con sus propiedades estabilizadoras del estado de ánimo útiles para los episodios maníacos y depresivos.

Sin embargo, hay algunos que no responden bien a la droga, y como resultado, los investigadores han estado en una búsqueda para descubrir por qué.

Un nuevo estudio, publicado en Archives of General Psychiatry, dirigido a responder a la idea de por qué algunos pacientes con trastorno bipolar no muestran una mejoría mientras toman litio.

Se calcula que el porcentaje de 30 de pacientes muestra solo una mejoría parcial, mientras que más de una cuarta parte no muestra ninguna mejora.

El estudio, dirigido por Bernhard Baune, un investigador australiano y profesor de la Universidad de Adelaide, analizó los datos genéticos de los pacientes con 2,586 diagnosticados con trastorno bipolar (mujeres 1,478 y hombres 1,108) que recibieron litio como tratamiento.

El objetivo, según los investigadores, era simple: "Para comprobar si una puntuación poligénica para SCZ está asociada con la respuesta del tratamiento al litio en BPAD".

Los investigadores encontraron que los pacientes con trastorno bipolar que tenían una baja carga poligénica para la esquizofrenia vieron una mejoría mayor cuando tomaban litio.

Sin embargo, aquellos con una alta carga poligénica para la esquizofrenia vieron menos efectos terapéuticos con el estabilizador del estado de ánimo. Los resultados no significan que el paciente también tenga esquizofrenia, además del trastorno bipolar.

Además, también se encontraron nuevos genes asociados con el sistema inmunológico, que desempeñan un papel biológico en las vías subyacentes del litio y sus efectos como tratamiento.

El resultado del estudio pronto puede cambiar la forma en que se receta personalmente el litio, y también podría provocar más investigación.

"Estos hallazgos representan un avance significativo para el campo de la psiquiatría traslacional", concluyó el profesor Baune.

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