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Cognición

El ejercicio físico intenso puede mejorar la memoria, sugiere un estudio

Los investigadores encontraron que el ejercicio físico intenso puede ayudar a mejorar la memoria y el pensamiento.

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Foto: Flickr

En el pasado, la investigación ha demostrado que el ejercicio regular conlleva importantes beneficios, como combatir la depresión.

Sin embargo, un nuevo estudio, publicado en el objeto Revista de Neurociencia Cognitiva, muestra que las sesiones intensas de ejercicio físico también pueden ayudar a estimular la memoria y el pensamiento.

El estudio, dirigido por investigadores de Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, examinaron a los participantes de 95, todos adultos jóvenes sanos en la universidad, durante un período de seis semanas de entrenamiento físico, una combinación de ejercicio y entrenamiento cognitivo o ningún entrenamiento.

Los participantes se dividieron en los siguientes tres grupos.

El primero fue un grupo de control al que se le pidió que continuara con sus rutinas diarias tradicionales. Las segundas rutinas de ejercicio iniciadas en una bicicleta estacionaria se observaron tres veces a la semana durante cada minuto de 20. El tercero tenía una rutina similar a la del segundo grupo, excepto que recibieron minutos adicionales de 20 de entrenamiento cerebral antes y después de cada sesión.

Antes y después del estudio, los investigadores también recolectaron muestras de sangre y analizaron los cambios en la aptitud aeróbica, la cognición y el factor neurotrófico, según los hallazgos.

"Los resultados revelan un mecanismo potencial de cómo el ejercicio y el entrenamiento cognitivo pueden estar cambiando el cerebro para apoyar la cognición, lo que sugiere que los dos trabajan juntos a través de vías complementarias del cerebro para mejorar la memoria de alta interferencia".

Los investigadores encontraron que aquellos que hacían ejercicio regularmente reportaron una mejoría cognitiva, específicamente en la memoria, como la diferenciación rápida entre imágenes similares de objetos.

Además, los participantes que tomaron pruebas cerebrales antes y después de cada sesión de ejercicio obtuvieron la mayor mejora en la cognición. También experimentaron un aumento significativo en el factor neurotrófico derivado de la proteína cerebral (BDNF), encontró el estudio.

"Las mejoras en este tipo de memoria del ejercicio pueden ayudar a explicar el vínculo previamente establecido entre el ejercicio aeróbico y un mejor rendimiento académico", dijo Jennifer Heisz, investigadora principal.

"En el otro extremo de nuestra vida, a medida que alcanzamos nuestros últimos años, podemos esperar ver beneficios aún mayores en las personas con deterioro de la memoria provocado por condiciones como la demencia. Una hipótesis es que veremos mayores beneficios para los adultos mayores dado que este tipo de memoria disminuye con la edad ".

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