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Ayudar a extraños podría aumentar la autoestima en adolescentes

Según los investigadores, la generosidad está vinculada a una mayor autoestima en adolescentes.

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Foto: Tumiso / Pixabay

Según un estudio, publicado en el Revista de Adolescencia, los adolescentes que participan en la conducta prosocial tienen más probabilidades de tener una mayor autoestima.

Investigadores en Universidad Brigham Young comenzó su estudio analizando adolescentes 619, en los EE. UU., y envejeció entre 11 y 14 años. Los participantes fueron estudiados en cuatro momentos diferentes, desde 2008 hasta 2011, según los hallazgos.

Se utilizó una evaluación de autoestima en la que los participantes recibieron un total de declaraciones 10. "Estoy satisfecho conmigo mismo" y "Me siento inútil a veces" fueron algunas de las declaraciones.

El comportamiento prosocial se midió mediante autoinformes, donde los investigadores se centraron en ciertos aspectos de la amabilidad, como por ejemplo: "Ayudo a las personas que no conozco, incluso si no es fácil para mí".

Los resultados revelaron que los participantes que exhibieron generosidad o amabilidad con extraños tuvieron una mayor autoestima, un año después.

Los hallazgos, sin embargo, proponen que el aumento en la confianza solo se limita a actos de bondad hacia extraños, ya que el comportamiento prosocial hacia amigos cercanos o miembros de la familia no arrojó resultados similares.

"Aunque no es un efecto demasiado grande, esto sugiere un vínculo estable entre ayudar y sentirse mejor consigo mismo a lo largo de los primeros años de la adolescencia", dijo Laura Padilla-Walke, investigadora de BYU.

El estudio, como sugiere Padilla-Walke, pone en perspectiva un posible vínculo entre ayudar a extraños y la identidad moral.

"Dada la importancia de la autoestima durante la adolescencia, este es un hallazgo importante. Sugiere que puede haber algo sobre ayudar a extraños que impacta la identidad moral o las percepciones de uno mismo de una manera más significativa que ayudar a amigos o familiares, aunque estos también son comportamientos beneficiosos ".

Ya sea como voluntario en un comedor de beneficencia o en un centro de salud mental, los padres pueden mejorar la confianza en sí mismos de sus hijos al iniciar oportunidades para ayudar a los menos afortunados, afirmó Padilla-Walke.

"Es mejor si los adolescentes pueden ver directamente el beneficio de su ayuda en los demás. Esto puede aumentar la gratitud para los jóvenes y ayudarlos a enfocarse menos en sus propios problemas. También es una forma de ayudarlos a conocer nuevos amigos o pasar tiempo con la familia.

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