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Salud Mental

El insomnio puede aumentar el riesgo de trastorno del estado de ánimo en adolescentes

Según un estudio, la falta de sueño puede causar trastornos del estado de ánimo en los adolescentes

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Foto: Benjamin Watson / Flickr

La falta de sueño es un problema creciente entre los adolescentes, con los dispositivos electrónicos y las redes sociales como culpables, como lo sugirió una investigación previa. Aparte del insomnio, sin embargo, los investigadores han encontrado otras posibles consecuencias a largo plazo para los adolescentes.

Un nuevo estudio, publicado por el Colegio Americano de Neuropsicofarmacología, sugieren que la privación crónica del sueño en adolescentes puede aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno del estado de ánimo más adelante en la vida.

Peter Franzen y Erika Forbes, ambos investigadores de la Universidad de Pittsburgh, estudiaron a los participantes de 35 durante dos noches; tenían edades comprendidas entre 11 y 15.

Los investigadores dieron instrucciones a la mitad de los participantes sobre un horario de sueño de 10 horas. Mientras tanto, la otra mitad solo tenía cuatro horas de sueño. Una semana más tarde, todos los participantes regresaron al laboratorio del sueño por dos noches más, aunque recibieron el horario de sueño de su contraparte.

Durante la observación, los investigadores realizaron escáneres cerebrales y les dieron a los participantes un cuestionario para evaluar su funcionamiento emocional, junto con cualquier síntoma afectivo.

Además, los participantes tomaron parte en un juego que implicaba recibir recompensas monetarias de $ 10 y $ 1, según los hallazgos.

Se descubrió que la falta de sueño afectaba al putamen, un área del cerebro responsable de 'aprender de las recompensas' y 'movimientos basados ​​en objetivos', ubicados en el cerebro anterior.

"Cuando los participantes fueron privados de sueño, y la recompensa en el juego que jugaron fue mayor, el putamen fue menos receptivo. En la condición de reposo, la región del cerebro no mostró ninguna diferencia entre las condiciones de recompensa alta y baja ", encontró el estudio.

Además, los investigadores también encontraron asociaciones entre la falta de sueño y el estado de ánimo.

"Después de una noche de sueño restringido, los participantes que experimentaron menos activación en el putamen también informaron más síntomas de depresión. Esto es consistente con los hallazgos, de una gran cantidad de estudios sobre los circuitos de depresión y recompensa, de que la depresión se caracteriza por una menor actividad en el sistema de recompensa del cerebro ".

Los hallazgos concluyeron que la falta de sueño en la adolescencia y en la adolescencia podría afectar el proceso cerebral de recompensa y, por lo tanto, podría desestabilizar el estado de ánimo. Los problemas relacionados con el estado de ánimo a una edad temprana aumentarían el riesgo de desarrollar un trastorno depresivo más adelante en la edad adulta, además de los trastornos impulsivos o relacionados con la adicción.

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