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Drogas

El glutamato puede desempeñar un papel en los antojos de alcohol

El descubrimiento de un vínculo entre el glutamato y los antojos de drogas puede provocar nuevos tratamientos.

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Foto: Maxpixel.com

Investigadores de la Universidad de Indiana han encontrado una correlación entre el neurotransmisor glutamato y la adicción al alcohol.

En el estudio, tal como se publicó en el Revista de Alcohol y Alcoholismo, se examinaron un total de participantes de 35: 17 con adicción al alcohol y 18 sin adicción.

El estudio agrega más peso a los hallazgos previos sobre imágenes y sonidos, también conocidos como "señales", que en el trastorno por abuso de alcohol pueden alterar los niveles de glutamato en el cerebro. El glutamato es un neurotransmisor vital responsable del aprendizaje y la memoria, entre otras cosas.

"El glutamato es el verdadero caballo de batalla de todos los transmisores en el cerebro", dijo George Rebec, investigador del Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales de la Universidad de Indiana.

Para medir los cambios en los niveles de glutamato, los investigadores emplearon una técnica de diagnóstico por imágenes conocida como espectroscopia de resonancia magnética.

"La concentración de glutamato se midió con un solo vóxel 1Espectroscopia H-MR en el cíngulo anterior dorsal. Se realizaron dos sesiones de MRS en sucesión, la primera para establecer niveles basales de glutamato y la segunda para medir el cambio en respuesta a las señales de alcohol ", dice el estudio.

Con base en los hallazgos, los participantes con trastorno por abuso de alcohol tuvieron niveles reducidos de glutamato después de ver imágenes de licor o señales. En el grupo sin adicción al alcohol, las señales no alteraron sus niveles de glutamato.

"Colectivamente, nuestros resultados indican que el glutamato en las áreas clave del circuito de recompensa del cerebro anterior está modulado por señales de alcohol en la dependencia temprana del alcohol", concluyó el estudio.

Teniendo en cuenta los resultados del estudio, los investigadores ahora están buscando nuevas formas de desarrollar tratamientos efectivos para el alcoholismo.

"Los científicos ahora pueden enfocarse con seguridad en los niveles de glutamato en el cerebro a medida que desarrollan nuevos tratamientos para el alcoholismo y otras formas de adicción".

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