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Drogas

El medicamento para la diabetes también puede tratar los síntomas de abstinencia a la nicotina

La activación de AMPK en el cerebro por la metformina podría reutilizarse como una nueva farmacoterapia para el cese de la nicotina, según los investigadores.

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Foto: Max Pixel

Como el consumo de cigarrillos sigue siendo la causa principal de muerte prevenible en los EE. UU., Como lo demuestran los cálculos recientes de los CDC, los investigadores se han centrado en abordar el factor más importante que impide que los fumadores dejen de fumar: la abstinencia de la nicotina.

En un estudio, realizado en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania y la Universidad Johns Hopkins, los investigadores encontraron que la administración de metformina, un tratamiento farmacológico de primera línea para la diabetes tipo 2, también puede disminuir los síntomas de la abstinencia de la nicotina.

El equipo de investigadores examinó la relación entre la proteína quinasa activada por AMP (AMPK) y los síntomas de abstinencia después del uso crónico de nicotina.

La vía de AMPK ubicada en el hipocampo se activa después del uso prolongado de nicotina, sin embargo, el efecto puede revertirse rápidamente durante la abstinencia de nicotina.

"El aumento de los niveles de pAMPK y, en consecuencia, la señalización de AMPK aguas abajo atenúa farmacológicamente el comportamiento similar a la ansiedad después de la abstinencia de nicotina. Mostramos que la metformina, un conocido activador de AMPK en la periferia, reduce los síntomas de abstinencia a través de un mecanismo dependiente de la presencia de las subunidades AMPKα dentro del hipocampo ", escribe el autor del estudio.

De acuerdo con los hallazgos, publicados en la revista PNASLa metaformina demostró una ausencia completa de síntomas de abstinencia después de haber sido administrada a ratones de laboratorio luego de dos semanas de exposición a la nicotina.

"Una semana de pretratamiento con metformina sistémica dio como resultado la activación de la vía AMPK después de la abstinencia de nicotina en comparación con los animales pretratados con solución salina. Sorprendentemente, la metformina sistémica también previno por completo los comportamientos similares a la ansiedad causados ​​por la abstinencia de la nicotina a una dosis que no afectaba el peso corporal, el consumo de alimentos o los niveles de glucosa tanto en ayunas como en ayunas ".

Los resultados del estudio señalan a los investigadores a un nuevo objetivo terapéutico para el cese de la nicotina, dada la eficacia preclínica de la metaformina.

"Con base en nuestros hallazgos que demuestran la eficacia preclínica de la metformina para aliviar el comportamiento similar a la ansiedad después de la abstinencia a la nicotina, proponemos que la activación de AMPK en el cerebro a través de la metformina puede reutilizarse como una nueva farmacoterapia para el cese de la nicotina".

Los investigadores creen que la metaformina podría tener el potencial de ser un tratamiento poderoso para los fumadores de nicotina si los ensayos clínicos pueden probar la eficacia del fármaco como se demostró en el estudio con ratones.

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