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Cognición

El consumo de cannabis a largo plazo afecta la memoria, muestra una investigación

Un estudio de la Universidad de Lancaster descubrió que el uso a largo plazo de la sustancia psicoactiva daña el cerebro.

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El cannabis, una droga psicoactiva que se origina en la planta del género Cannabaceae, ha sido implicada como un tratamiento efectivo para varias enfermedades, incluida la epilepsia, la esclerosis múltiple y el dolor crónico.

De acuerdo con una nueva investigación, sin embargo, el uso intensivo de cannabis o drogas a base de cannabis puede afectar significativamente la memoria. Esta fue la determinación en un estudio de ratones que experimentaron una exposición prolongada a la sustancia psicoactiva.

El estudio, dirigido por investigadores de las Universidades de Lancaster y Lisboa en el Reino Unido, investigó las complicaciones negativas del uso a largo plazo del medicamento y descubrió que el deterioro en áreas clave del cerebro es sinónimo de aprendizaje y memoria.

"La exposición a largo plazo a la droga afecta la capacidad de las regiones cerebrales involucradas en el aprendizaje y la memoria para comunicarse entre sí, lo que sugiere que esto subyace a los efectos negativos de la droga sobre la memoria", afirmaron los investigadores.

Los efectos negativos de la sustancia psicoactiva se observaron mediante estudios de imágenes cerebrales.

"A través de la imagen cerebral C-2-desoxiglucosa funcional, mostramos que la exposición WIN 55,212-2 intermitente e crónica induce hipometabolismo en el subículo dorsal del hipocampo y en el núcleo mediodorsal del tálamo, dos regiones cerebrales directamente involucradas en el reconocimiento de memoria", según el estudio .

Los investigadores dicen que los hallazgos ofrecen una nueva visión de la gravedad del daño cognitivo que surge de la exposición a cannabinoides a largo plazo.

“Este trabajo ofrece una nueva y valiosa información sobre la forma en que la exposición a los cannabinoides a largo plazo tiene un impacto negativo en el cerebro. Comprender estos mecanismos es fundamental para comprender cómo la exposición a cannabinoides a largo plazo aumenta el riesgo de desarrollar problemas de salud mental y problemas de memoria ", dijo el Dr. Neil Dawson, investigador principal del estudio.

A pesar de los hallazgos, los investigadores aún creen que el cannabis puede ser beneficioso para aliviar ciertas enfermedades crónicas, como la epilepsia y el dolor crónico, mejorando drásticamente la calidad de vida para algunos.

"Las terapias basadas en cannabis pueden ser muy efectivas en el tratamiento de los síntomas de enfermedades crónicas como la epilepsia y la esclerosis múltiple, y aumentar drásticamente la calidad de vida de las personas que viven con estas afecciones. Necesitamos entender los efectos secundarios que estas personas pueden experimentar para poder desarrollar nuevas intervenciones para minimizar estos efectos secundarios ".

Los hallazgos fueron publicados en la Revista de Neuroquímica.

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