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Drogas

Estudio examina drogas estimulantes y sus efectos sobre la cognición en TDAH

Un estudio de UB ofrece una nueva visión de los efectos beneficiosos de los estimulantes.

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Durante décadas, los estimulantes se han utilizado para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en adolescentes, mejorando una amplia gama de funciones cognitivas. Los investigadores, sin embargo, no estaban claros en cuanto a los mecanismos que causan la eficiencia en el uso de estimulantes.

En un nuevo estudio, realizado en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, los investigadores aclararon algunas especulaciones sobre cómo el uso de ciertos estimulantes, como el metilfenidato (MPH), modifica las funciones cognitivas para disminuir los síntomas.

"Este es el primer estudio que demuestra que mejorar la memoria de trabajo a corto plazo y la capacidad de inhibir son al menos parte de la forma en que los estimulantes funcionan y mejoran los resultados del TDAH en el aula", dijo Larry Hawk, autor principal del estudio.

El reconocimiento de los mecanismos implicados en el tratamiento del trastorno del neurodesarrollo es crucial, ya que podría ayudar en el desarrollo de un tratamiento más eficaz, tanto farmacológico como conductual, con menos efectos secundarios, según los investigadores.

"Saber cómo funciona un tratamiento nos da pistas sobre a qué apuntar en el desarrollo de nuevos tratamientos. Eso puede ahorrarle mucho tiempo, energía y dinero ", dijo Hawk.

Con esa idea en mente, los investigadores examinaron las funciones cognitivas de los niños 82 durante un período de una semana, combinando procesos clínicos y de laboratorio. Los participantes completaron evaluaciones computarizadas, además de actividades físicas, como juegos, deportes, artes y tareas de matemática.

Durante el estudio, a cada niño se le administró una dosis baja a moderada de un medicamento estimulante o un placebo. Luego, los investigadores examinaron la respuesta de los participantes a la medicación, teniendo en cuenta la mejora del comportamiento en el aula y la alfabetización académica.

De acuerdo con los resultados, el medicamento estimulante metilfenidato mejoró significativamente el comportamiento problemático y el rendimiento en el aula. El tratamiento también fortaleció ciertas funciones cognitivas.

"Específicamente, cuantos más medicamentos ayudan a los niños a sostener y manipular la información en la memoria de trabajo (como poder recordar las cosas en orden inverso) y cuanto más ayuda a los niños a inhibir las respuestas 'sobre la marcha', mayor es el beneficio de la clase. Estos datos son los más fuertes aún para sugerir que esos son los mecanismos por los cuales la medicación está funcionando ", dijo Hawk.

Los hallazgos también pueden allanar el camino para un nuevo tratamiento de los procesos cognitivos básicos sin intervención farmacológica, que se dirige a la memoria de trabajo, fortaleciendo así los procesos cognitivos indirectamente.

"El tratamiento conductual y la capacitación para padres pueden fortalecer estos procesos cognitivos indirectamente", sugirió Hawk. "Ambos pueden usarse para mejorar la función ejecutiva y el comportamiento al reforzar sistemática y gradualmente un mayor y mayor autocontrol. Ya sea que así es como funcionan estos tratamientos, o si funcionarían aún mejor si se enfocaran directamente en la memoria de trabajo y la inhibición, aún está por verse ".

Los hallazgos fueron publicados en la Diario de Psicología Infantil y Psiquiatría.

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