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Drogas

La falta de acetil-L-carnitina se relaciona con la depresión resistente al tratamiento

Según una nueva investigación, una deficiencia de acetil-L-carnitina podría dar lugar a la resistencia a ciertos antidepresivos.

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Investigadores de la Universidad de Stanford, en colaboración con la Universidad Rockefeller, han descubierto que los niveles bajos en sangre de la sustancia acetil-L-carnitina pueden estar relacionados con la depresión grave, o trastorno depresivo mayor.

El estudio, que analizó datos colectivos de roedores, es la primera indicación conocida de que la acetil-L-carnitina también podría tratar los síntomas en humanos. Además, brinda a los investigadores una idea de la posible creación de nuevos antidepresivos, con un inicio de acción más rápido.

Natalie Rasgon, profesora de psiquiatría en Stanford y autora del estudio, calificó los hallazgos como "una adición emocionante a nuestra comprensión de los mecanismos de la enfermedad depresiva".

En estudios previos de la Universidad Rockefeller, el Dr. Nasca concluyó que una deficiencia de acetil-L-carnitina se asociaba con un comportamiento de tipo depresivo en roedores, y que su comportamiento volvía a la normalidad entre dos y cuatro semanas después de la administración oral o intravenosa de la sustancia.

Los investigadores creen que la acetil-L-carnitina también puede desempeñar un papel crucial en el cerebro, afectando regiones como el hipocampo y la corteza frontal, según los hallazgos de los roedores.

Nueva investigación en humanos

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron pacientes diagnosticados con depresión, 20 de edad a 70, hombres y mujeres, admitidos para el tratamiento. Se tomaron muestras de sangre e historias médicas de los participantes. También se les dio un cuestionario detallado para completar.

Cuando se accedió clínicamente, los investigadores notaron que 28 de los participantes sufría de depresión moderada, mientras que 43 tenía depresión severa.

Tras el análisis, los investigadores compararon las muestras de sangre de los pacientes con una muestra de 45 participantes sanos demográficamente emparejados. Encontraron que los que estaban deprimidos exhibieron niveles sanguíneos más bajos de acetil-L-carnitina, demostrados en ambos sexos.

Además, los hallazgos también mostraron que los niveles sanguíneos más bajos de la sustancia activaron los síntomas más severos. Estos participantes mostraron resistencia a los tratamientos y el inicio de su trastorno del estado de ánimo comenzó más temprano en la vida. Los niveles más bajos también se correlacionaron con una historia de abuso, pobreza y exposición a la violencia.

Se necesitan más pruebas clínicas

Aunque los hallazgos resaltan la posibilidad de un tratamiento más eficiente en pacientes resistentes a la intervención farmacológica, los investigadores advierten sobre el uso de acetil-L-carnitina para aliviar la depresión en humanos.

"Tenemos muchos ejemplos previos de cómo los suplementos nutricionales ampliamente disponibles sin receta médica y no regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (por ejemplo, ácidos grasos omega-3 o varias sustancias herbales) se promocionan como panaceas para usted -nombre-, y luego no funcionan ", dicen los investigadores.

Los investigadores aún necesitan más respuestas sobre el mecanismo de acción, incluida la dosis, la frecuencia y la duración, antes de que la sustancia pueda considerarse terapéutica para los síntomas depresivos.

"Hemos identificado un nuevo biomarcador importante del trastorno depresivo mayor. No evaluamos si la complementación con esa sustancia realmente podría mejorar los síntomas de los pacientes. ¿Cuál es la dosis, frecuencia y duración apropiadas? Tenemos que responder muchas preguntas antes de continuar con las recomendaciones, aún. Este es el primer paso para desarrollar ese conocimiento, que requerirá ensayos clínicos controlados a gran escala ".

Los hallazgos fueron publicados en la Actas de la Academia Nacional de Ciencias y financiado por la Fundación de Investigación Hope for Depression, el Consorcio de Investigación de Trastornos Neuropsiquiátricos Pritzker y la Fundación Robertson.

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