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Salud Mental

La falta de sueño puede desencadenar la soledad, el aislamiento social

La privación del sueño podría resultar en aislamiento social y soledad, de acuerdo con los investigadores de UC Berkeley.

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Un nuevo estudio de la Universidad de California, Berkeley, descubrió que la falta de sueño puede desencadenar la soledad y la desconexión con los demás, similar a la ansiedad social. Los efectos de la pérdida del sueño también pueden hacerlos socialmente poco atractivos y desencadenar un contagio viral cuando se encuentran con los demás.

"Nosotros los humanos somos una especie social. Sin embargo, la falta de sueño puede convertirnos en leprosos sociales ", dijo Matthew Walker, profesor de UC Berkeley.

Para el estudio, los investigadores iniciaron experimentos con adultos sanos 18 mediante imágenes cerebrales fMRI, simulaciones grabadas en video y encuestas en línea.

Los participantes fueron examinados para respuestas sociales y neuronales en dos ocasiones diferentes: una noche completa de sueño y otra mientras priva de sueño. Después de cada ocasión, los participantes completaron una tarea de distancia social estandarizada, donde se mostraron videos de personas caminando hacia ellos. Durante un enfoque, los participantes podían presionar un botón de detención para indicar qué tan cerca estaba permitido que el individuo les llegara.

Tras el análisis, los investigadores concluyeron que el grupo privado de sueño tenía más probabilidades de presionar el botón a una distancia mayor, entre 18 y 60 por ciento más atrás, en comparación con su contraparte bien descansada. También observaron que las exploraciones cerebrales aumentaban la actividad en un circuito neuronal llamado "red de espacio cercano", que se activa durante las amenazas percibidas.

Además, para la parte en línea del estudio, los investigadores reclutaron a personas de 1,000 para observar cintas de video de los participantes que discutían opiniones y actividades comunes.

Sin conocimiento de su condición de sueño, se les hizo una encuesta a los observadores y se les pidió que calificaran a cada participante en función de lo solos que parecían. Con base en los resultados, los participantes privados de sueño fueron calificados constantemente como solitarios y también más socialmente repulsivos.

Luego se les pidió a los observadores que calificaran sus propios niveles de soledad después de ver las cintas de video. Entre los observadores, los investigadores descubrieron rápidamente que solo ver un segundo clip de 60 de un individuo con alienación inducida por la pérdida de sueño era lo suficientemente contagioso como para provocar sentimientos de soledad.

Los hallazgos, según los investigadores, resaltan la importancia de la privación del sueño, que, a corto plazo, afecta a casi el 30 por ciento de los adultos en los EE. UU. Cada año.

"Todo esto es un buen presagio si duermes las siete a nueve horas necesarias por noche, pero no tan bien si continúas cambiando tu sueño", dijo Walker. "En una nota positiva, solo una noche de buen sueño te hace sentir más sociable y socialmente seguro, y además, atraerá a otros hacia ti".

Los hallazgos fueron publicados en la revista Naturaleza de Comunicaciones.

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